[Livro HTML5 e CSS3] Propriedade CSS que quando removida não altera nada, é realmente necessária?

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No livro sobre HTML5 e CSS3, no tópico 8.2 Os efeitos rotate, scale, skew e translate em uma galeria de fotos, no código CSS referente ao primeiro HTML exibido no tópico, no seletor li, temos a propriedade position: relative;. Fiz testes removendo-o, e notei que esta propriedade não altera nada na página, logo pergunto:

Esta propriedade é realmente necessária? Se sim, qual a sua função na página?